Personalidades

gabriele_falloppioAnatomista y botánico italiano, considerado uno de los fundadores de la anatomía moderna, en su compendio «Observationes anatomicae» (1561), expone numerosos hallazgos y detallados estudios sobre las estructuras del oído, llevando su nombre el conducto que atraviesa el nervio facial en su recorrido por el hueso temporal (Nerviducto de Falopio).

galeno_fGaleno (129-c. 199), destacado médico de la antigüedad después de Hipócrates. Observó  los nervios auditivos que iban al cerebro, pero creyó que terminaban en la cavidad del oído medio. Fue el primero en aplicar el término «laberinto» . Propuso que «debería removerse el hueso cariado después de hacer la incisión detrás del oído», pero no existen evidencias de que haya realizado el procedimiento.

eustaquioBartolomeo Eustachio (1510-1574), mas conocido como Eustaquio, anatomista y médico italiano, nacido hacia en San Severino cerca de Ancona. Fue profesor en la Universidad de Roma La Sapienza. A él se le debe toda una serie de descubrimientos sobre la anatomía de partes del cuerpo humano como los huesos, los músculos, los nervios, las venas y entre ellos el canal de comunicación del oído interno con la nasofaringe, canal que recibe el nombre de trompa de Eustaquio.

ambroise-pareAmbroise Paré (1510-1590) nacido en la región del Maine (Francia) y posteriormente llamado el padre de la cirugía por sus descubrimientos. Consideraba al conocimiento anatómico como imprescindible para la práctica de la cirugía. En la batalla de Dauvilliers aplica por primera vez la técnica de la ligadura de arterias; además utilizaría fórceps y puntos de suturas siendo un gran avance para la cirugía. Fue el verdadero iniciador de la anatomía regional topográfica médico quirúrgica al describir sectores anatómicos regionales y por planos y no la descripción del órgano aislado. Definió los objetivos de la cirugía anatómica del siglo XVI: «La cirugía tiene cinco funciones: eliminar lo superfluo, restaurar lo que se ha dislocado, separar lo que se ha unido, reunir lo que se ha dividido y reparar los defectos de la naturaleza».

Necesidad del conocimiento anatómico en la cirugía toráxica. Revista Argentina de Anatomía Online. 2011

sir-arthur-charles-ballenceCharles Alfred Ballance (1856-1936), cirujano inglés especializado en el campo de la otología y neurotología. Pionero en la extirpación completa de tumores del ángulo pontocerebeloso; injerto de la cavidad mastoidea con epitelio para favorecer la cicatrización, sección del VIII par craneal en pacientes con vértigo intratable, tratamiento de las complicaciones de las infecciones supurativas de la mastiodes, siendo el primer cirujano en realizar una mastoidectomía radical con ligadura de la vena yugular; estudio la reanastomosis del nervio facial, siendo el primero en realizar una anastomosis del nervio accesorio espinal con el nervio facial para tratar la parálisis facial. Publicó alrededor de 75 artículos originales, siendo el primer autor de libros relacionados con el hueso temporal y la neurocirugía, el más conocido fue «Ensayo sobre la cirugía del hueso temporal», publicado en 1919. Fue iniciador de la neurotología y cirugía de la base del cráneo.

Sir Charles Alfred Ballance: contributions to otology and neurotology. Waldman EH, Lustig LR-Otol. Neurotol. Sep 2005; 26(5); 1073-82

trotterWilfred Batten Lewis Trotter (1872-1939) cirujano inglés considerado una autoridad en el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello y reconocido como pionero de la neurocirugía. Fue uno de los primeros en realizar la tiroidectomía a pacientes con enfermedad de Graves. También realizó intervenciones en personas con tumores cerebrales y de cuello. Creó nuevas vías para acceder a la faringe y poder operar cánceres, así como instrumentos (lámina de Trotter), que luego se usó para crear una neofaringe en pacientes sometidos a extirpación de la laringe y faringe. También dio nombre a un síndrome, producido por una neoplasia, y que se caracteriza por dolor en la mandíbula y lengua, con cefalea del lado afectado, sordera unilateral, desviación del paladar, movilidad defectuosa de los músculos palatino y pterigoideo interno, y adenopatía cervical.

klebsTheodor Albrecht Edwin Klebs (1834-1913), médico alemán y bacteriólogo notable por su teoría bacteriana acerca de la infección. Nació en Königsberg, Prusia (ahora Kaliningrado, Rusia). Junto con Friedrich August Johannes Löffler en 1884, descubrió el bacilo de la difteria, conocido como el bacilo Klebs-Löffler. Murió, como muchos médicos de esa época enfermo de tuberculosis.

valsalvaNacido en Imola, un pueblo localizado al norte y centro de Italia, distinguido en aquel entonces por su desarrollo agrícola, mercantil, y por sus cerámicas. Su padre, Pompeo Pinio, fue un joyero que gracias a su trabajo, consiguió que la vida de la familia fuera acomodada. Adoptó el apellido de Valsalva por ser este el nombre de un castillo, propiedad de la familia.

La posición social de la familia permitió que recibiera una buena educación en humanidades, matemáticas y ciencias naturales. Con posterioridad estudió en la Facultad de Medicina y Filosofía de la Universidad de Bolonia, Italia, y tuvo la suerte de contar con profesores destacados como eminencias para su tiempo. Uno de ellos fue Marcelo Malpighi, recordado en la historia de las ciencias por ser uno de los pioneros en el uso del microscopio en la Medicina y descubridor de los capilares pulmonares.

A los 21 años de edad se graduó de médico y filósofo. Para obtener el título presentó su tesis: «Sobre la superioridad de la doctrina experimental», un tema controversial que era motivo de gran debate en la sociedad científica de entonces. Recién graduado, una peste azotaba a la ciudad Bolonia y dado los honores con que se había titulado lo nombraron Inspector público de salud. Aplicó medidas justas y apropiadas y logró destacarse en ese cargo. Tanta fue la autoridad alcanzada, que años después, cuando una epidemia había alcanzado hasta el castillo del rey, el senado decidió mandarlo como encargado para contenerla.

Participaba además en acostumbradas reuniones de intercambio de conocimientos que tenían lugar entre los médicos y dentro de este ambiente sobresalía entre sus contemporáneos. Con solo 39 años fue nombrado Profesor de Anatomía de la Universidad de Bolonia y más tarde, elegido Presidente de la Academia de Ciencias.

Son reconocidos los aportes de Valsalva a la Medicina. Su entusiasmo por el conocimiento no tenía límites y pasaba gran parte del tiempo encerrado en su laboratorio de Anatomía. Incluso, investigó varios tipos de secreciones corporales probándolas el mismo. Fue así que describió que el exudado de la gangrena era muy ácido y dejaba sus papilas gustativas irritadas por el resto del día.

Uno de los aportes más importantes hechos por Valsalva a la Medicina fue la minuciosa descripción que hizo de la Anatomía, Fisiología y Patología del oído. De hecho, fue el primero en establecer la división del oído en sus segmentos externos, medio e interno. Estos elementos fueron presentados en un libro escrito por Valsalava titulado: «Tratado sobre el oído humano». En esta obra se describió la maniobra que lleva su nombre (maniobra de Valsalva).

La observación la constancia e inteligencia lo llevaron a otros muchos aportes. Así es como se conocen los senos de Valsalva -o senos aórticos-, los ligamentos de Valsalva -o ligamentos auriculares- y el músculo de Valsalava -también conocido como antro mastoideo-. Con sus investigaciones contribuyó al manejo de los aneurismas, entendió la importancia de la nefrectomía a través de operaciones en animales, inventó instrumentos quirúrgicos que se utilizaron por muchos años y trabajó en diversas áreas que se conocerían posteriormente como Oftalmología, Oncología, Otorrinolaringología e incluso, Psiquiatría. En esta última, fue de los primeros en señalar que los enfermos psiquiátricos requerían de un trato humanitario para sanar.

Al igual que su profesor, Malpighi, fue muy querido por sus alumnos. Sus clases de Anatomía eran esperadas con ansias. Dentro de sus pupilos predilectos se encontraba Giovanni Battista Morgagni. Valsalva dejó sin editar muchos trabajos que publicó posteriormente Morgagni.

Una tarde de 1721, mientras se encontraba en Venecia, Valsalva discutía con Morgagni sobre un tema de interés. De manera súbita comenzó a hablar de manera extraña y no se le entendía nada de lo que decía. Este episodio duró solo algunas horas y en su análisis posterior, tuvo claro lo que le había sucedido, basado en sus estudios relacionados con la fisiopatología de los accidentes vasculares encefálicos. Dos años más tarde, el 2 de febrero de 1723, Valsalava sufrió un accidente vascular encefálico, que le costó la vida.

Fuente:

García DE, García C. Valsalva, mucho más que una maniobra. Antonio María Valsalva (1666-1723). Rev Med Chil. 2006 Aug;134(8):1065-8.

friedrich-loefflerBacteriólogo e higienista alemán de la Universidad de Greifswald fue el primero en cultivar el organismo causante de la difteria, Corynebacterium diphtheriae (1884), este había sido observado previamente por el fisiólogo alemán Theodor Klebs en las gargantas de pacientes con difteria (el organismo se le conoce pues como el bacilo de Klebs-Löffler).

Estudió medicina en las Universidades de Würzburg y de Berlín, aunque tuvo que interrumpir los cursos entre 1870 y 1871 para participar en la guerra franco-alemana. Se graduó en 1874.

El aislamiento y cultivo de los bacilos puros conllevó a resolver innumerables problemas técnicos; Löffler determinó que era necesario desarrollar un medio nuevo, espesar el suero, ya que la gelatina convencional utilizada por Robert Koch requería temperaturas mucho más bajas para el patógeno de la difteria, crea así el  plasma sanguíneo coagulado utilizado para la detección de la bacteria.

Simultáneamente, junto a Émile Roux y Alexandre Yersin, indicó la existencia de la toxina diftérica, al demostrar que algunos animales eran inmunes a la enfermedad, esto fue un indicador para que Emil von Behring trabajara en el desarrollo de la antitoxina diftérica. En 1898, con Paul Frosch, demostró también que los virus podían producir enfermedades.

De 1879 a 1884, trabajó como colaborador de Robert Koch. Obtuvo una cátedra en la Universidad de Greifswald en 1888, y en 1913 en el Instituto Robert Koch de Berlín. Desde 1888 fue profesor de higiene en la Universidad de Greifswald. Fue rector de la misma desde 1903 a 1907.