virus

Un equipo estadounidense del Instituto Broad del Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrolló una prueba de papel que permite ver a simple vista la firma genética de las personas en una tira de papel, como en las pruebas de embarazo. El estudio, publicado recientemente por Science, prepara el terreno para una herramienta diagnóstica rápida, barata y muy sensible para identificar virus o cáncer. Ver más…

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos dijo recientemente que añadió siete nuevos agentes, incluido el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y un disolvente industrial, a su lista de cancerígenos. La lista identifica factores incluyendo químicos, agentes como virus, rayos X y radiación ultravioleta, y los divide en dos categorías: los que son cancerígenos humanos conocidos y los que se anticipa serían cancerígenos. Ver más…

Científicos estadounidenses encontraron por accidente un virus, que normalmente solo infecta a las algas, en un organismo humano, publicó el portal Proceedings of the National Academy of Sciences.(doi:10.1073/pnas.1418895111).

Investigadores de las universidades Johns Hopkins y Nebraska determinaron que el virus parece ser capaz de afectar el funcionamiento del cerebro humano.

Se trata del ATCV-1, de una familia de virus que ataca a las plantas; ese tipo de germen normalmente infecta a las algas que crecen en el fondo de los lagos por todo el mundo, y hasta ahora los investigadores no creían que era capaz de infectar también al hombre.

Los expertos realizaron un análisis genético de las garganta de 33 personas sanas, y en 14 de ellas se encontraron genes del  virus.

Las pruebas demostraron que el ATCV-1 puede causar la disminución de algunas de las habilidades mentales de las personas, en especial su capacidad para procesar la información visual.

Los científicos revelaron que las personas con el virus en sus garganta procesan la información visual un 10 % más lento que las personas no infectadas.

Para investigar si el germen podría ser la causa de esos cambios en el procesamiento visual y la atención, los investigadores lo inyectaron también a los ratones.

Seis semanas más tarde, el grupo de ratones con ATCV-1 empezó a emplear un 10 % más tiempo para moverse por un laberinto, y mostraron también más de mil cambios genéticos en las partes del cerebro que se consideran esenciales para la memoria y el aprendizaje.
noviembre 1/2014 (PL)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 «Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.»

Robert H. Yolken,Lorraine Jones-Brando,David D. Dunigan,Geetha Kannan,Faith Dickerson,Emily Severance.Chlorovirus ATCV-1 is part of the human oropharyngeal virome and is associated with changes in cognitive functions in humans and mice PNAS.Oct 27, 2014

El número de infectados de ébola en Guinea Conakry es de 127 y el de fallecidos 83, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El virus del ébola se detectó por primera vez en 1976 en dos brotes epidémicos casi simultáneos ocurridos en Nzara (Sudán) y Yambuku (República Democrática del Congo). La aldea en que se produjo el segundo de ellos está situada cerca del río Ébola, que da nombre al virus.

Hay cinco variedades del ébola: Sudán, Zaire, Reston, C»te d’Ivoire y Bundibugyo, de las cuales, Sudán, Zaire y Bundibugyo se han asociado a importantes brotes de fiebre hemorrágica en África.

Cronología de los brotes de ébola más graves:

1976.- Se registra un brote de fiebre hemorrágica en Yambuku (Zaire, actual República Democrática del Congo, RDC) que se propaga por los alrededores. El virus -variante ébola Zaire- afecta a 318 personas y causa 280 muertes, lo que supone un índice de mortalidad del 88 %.

Casi de forma simultánea, se produce otro brote en las ciudades sudanesas de Nzara y Maridi. La variante que ataca es ébola-Sudán y se contabilizan 284 casos y 151 fallecimientos.

1995.- En Kiwit (Zaire) se detecta una epidemia de ébola-Zaire que afecta a 315 personas y causa la muerte a 254 (81 %).

1996.- La variedad ébola-Zaire ataca Gabón a principios de año, cuando se diagnostican 31 casos y 21 fallecimientos.

Vuelve a afectar a Gabón entre julio y diciembre de 1996, en este caso la zona de Boue, donde se aislan 60 casos y mueren 45 personas.

Además, se traslada a través de una médico de Gabón a Johannesburgo (Sudáfrica), afectando a dos personas, de las que una fallece.

2000.- ébola-Sudán llega a Uganda. La zona más afectada es el distrito de Gulu, en el norte del país y se infectan 425 personas, de las que fallecen 224.

2001-2002.- Se confirma un brote de ébola en Gabón, que posteriormente se extiende a la vecina República del Congo. El balance de la OMS es de 65 casos con 53 muertos en Gabón, y de 59 casos y 44 muertos en Congo.

2003.- En Congo se contabilizan 143 personas afectadas por el virus ébola-Zaire, de las que mueren un 90 %, 128.

2007.- La enfermedad reaparece en la República Democrática del Congo, donde afecta a 264 personas y 187 fallecimientos.

También en 2007 Uganda registra un brote en el distrito occidental de Bundibugyo, con 149 infectados y 37 muertos.

2014, 22 de marzo.- Se confirma un brote de ébola en Guinea Conakry, con 59 casos y 29 muertos en dos semanas.

31 de marzo.- La OMS informa de la extensión del brote a Liberia, donde se confirman dos casos. Se trata de la cepa Zaire, la forma más agresiva y letal conocida del virus.
abril 2/2014 (EFE)

Tomado del Boletín de Prensa Latina: Copyright 2012 «Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.»

Investigadores estadounidenses identificaron la estructura de la proteína externa del virus de hepatitis C, una región que permite al patógeno evadir la respuesta del sistema inmunológico natural, destaca un estudio divulgado en la revista Nature  (doi:10.1038/nature13117 ).

Los virus son inteligentes y es una batalla constante mantenerlos alejados, indica Joseph Marcotrigiano, profesor de Química y Biología Química en la Universidad de Rutgers, y uno de los autores del artículo.

«Por ello, el desarrollo de una vacuna es muy importante. Siempre es mejor prevenir la infección a través de una vacuna efectiva que luego tratar cuando se ha establecido una infección crónica», indicó.

Con este trabajo, los investigadores estarán en mejores condiciones de desarrollar un compuesto que dirija el sistema inmune a las regiones vulnerables al virus con el fin de prevenir la infección, aseveró.

Un inmunógeno contra la hepatitis C no sólo evitaría que las personas adquieran la enfermedad, sino que también sería la intervención de salud más eficiente en relación con los costos, apuntó Marcotrigiano.

La hepatitis C es considerada como un importante problema de salud mundial. Se estima en unos 160 millones las personas infectadas en todo el orbe, la mayoría de las cuales no muestran síntomas.
febrero 20/2014 (PL)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 «Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.»

Abdul Ghafoor Khan,Jillian Whidby,Matthew T. Miller,Hannah Scarborough,Alexandra V. Zatorski.Structure of the core ectodomain of the hepatitis C virus envelope glycoprotein 2.Nature.19 Feb 2014

En cuestión de un año, un pequeño grupo de niños fue ingresado en centros hospitalarios de California, Estados Unidos, con síntomas muy parecidos a la poliomielitis, pero sin ser esa enfermedad.

Los pacientes tenían debilidad o una parálisis severa que apareció con rapidez, a veces después de problemas respiratorios. Los escáneres realizados a la médula espinal mostraron daños similares a los que tienen los enfermos de polio.

Algunos de los pequeños dieron positivo cuando le hicieron un despistaje de enterovirus -relacionado con enfermedades respiratorias- que también se relaciona con la poliomielitis.

Si bien se trata de unos 20 casos, no ha pasado desapercibido por médicos en EE.UU. que lo presentaron en un encuentro de la Academia de Neurología de ese país.

Algunos pacientes desarrollaron parálisis en las cuatro extremidades, y a pesar de ser tratados no mejoraron.

Estados Unidos está libre de polio, pero otros virus parecidos también pueden atacar el sistema nervioso y llevar a la parálisis. No obstante, los especialistas no esperan que haya una epidemia de este virus, pues las infecciones son consideradas como raras.

La polio es una infección de la infancia peligrosa y temida. El virus invade rápidamente el sistema nervioso y causa parálisis en uno de cada 200 casos. Puede ser fatal si llega a los pulmones.

Los programas de vacunación global han logrado que la polio -hoy en día- sólo sea endémica en tres países: Afganistán, Nigeria y Paquistán.

La mala y la buena noticia

Estos 20 casos sospechosos de ser una nueva infección se han producido en los últimos 18 meses y principalmente en niños.

Un análisis detallado de cinco de ellos mostró que el enterovirus-68 -relacionado al virus de la polio- podría ser el responsable. Aunque todos estos pacientes habían sido vacunados contra la polio.

Los síntomas varían de movimiento restringido en una extremidad a debilidad severa en ambos brazos y piernas.

«No ha habido un incremento obvio en el ritmo de los casos nuevos, así que no creemos que vayamos a experimentar una epidemia», le dijo a la BBC la doctora Emanuelle Waubant, neuróloga de la Universidad de California en San Francisco.

«Y esa es la buena noticia. Pero es una mala noticia para los desafortunados que han desarrollado los síntomas que tienden a ser de moderados a severos y que no parece mejorar a pesar de un tratamiento razonablemente agresivo».

Infección emergente

Los casos se han producido en un diámetro de 160 km, por lo que el equipo de investigación no cree que el virus represente un sólo brote o grupo.

Sin embargo, muchos más podrían estar infectados y no haber desarrollado síntomas serios, como lo que ocurre con la polio.

La doctora Waubant sospecha que casos similares en Asia podría explicar por qué California es el único estado de EE.UU. que por el momento está afectado.

Un colega de la Universidad de Stanford, el doctor Keith Van Haren, señaló que los casos «resaltan la posibilidad de una enfermedad infecciosa emergente como la polio» en California.

«Nos gustaría aclarar que este síndrome parece ser muy, muy raro. Cada vez que un padre vea signos de parálisis en un niño, debe llevarlo de inmediato al doctor».

Por su parte, el profesor de virología de la Universidad de Nottingham le dijo a la BBC que desde la «casi erradicación del poliovirus, otros enterovirus se han asociado con la parálisis, pero estos normalmente causan una enfermedad parecida al resfriado y las complicaciones graves son muy raras».

«Dos niños mostraron evidencia de estar infectados de la cepa del virus llamado enterovirus-68, el cual se ha asociado fuertemente a brotes de enfermedades respiratorias», agregó el experto.

No obstante, agregó que la suposición de que este virus sea el responsable de los casos en California es una mera conjetura que debe ser estudiada en profundidad para saberlo con certeza.
febrero 25/2014 (Diario Salud)