¿Qué es la enfermedad renal crónica?¿Cuáles son los síntomas y las causas?

0

Así se denomina a la pérdida lenta de la función de los riñones con el tiempo. La enfermedad renal crónica (ERC) empeora lentamente durante meses o años. Es posible que no note ningún síntoma durante algún tiempo, por eso la llaman «enfermedad silenciosa». La pérdida de la función puede ser tan lenta que usted no presentará síntomas hasta que los riñones casi hayan dejado de trabajar.

Más de 500 millones de personas en todo el mundo la padecen. Por eso, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la ha definido como una epidemia.

Entre 10-16% de la población adulta la padece en cualquier etapa evolutiva desde muy incipiente hasta la necesidad de diálisis y/o trasplante renal.

Cuando la función renal disminuye hasta un 15% de rendimiento, ocurre la etapa final de la ERC y la persona necesita de la limpieza (depuración) artificial de la sangre pues el riñón ya no puede hacerla. Esta se realiza gracias a la hemodiálisis, mediante en un equipo llamado «riñón artificial» y en algunos pacientes, se puede realizar un trasplante renal.

Síntomas

Los primeros síntomas de la ERC se parecen a los de muchas otras enfermedades. Estos síntomas pueden ser el único signo de un problema en las etapas iniciales y es muy probable que se los achaque a otras dolencias:

  • Inapetencia
  • Sensación de malestar general y fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Picazón (prurito) y resequedad de la piel
  • Náuseas
  • Pérdida de peso sin proponérselo

A medida que la función renal empeora, pueden aparecer otros:

  • Piel anormalmente oscura o clara
  • Dolor de huesos
  • Somnolencia o problemas para concentrarse o pensar
  • Entumecimiento o hinchazón en las manos y los pies
  • Fasciculaciones musculares o calambres
  • Mal aliento
  • Susceptibilidad a hematomas o sangre en las heces
  • Sed excesiva
  • Hipo frecuente
  • Problemas con la actividad sexual
  • Detención de los períodos menstruales (amenorrea)
  • Dificultad para respirar
  • Problemas de sueño
  • Vómitos

Luego existen síntomas evidentes en etapas muy avanzadas:

  • Hipertensión (puede ser causa y síntoma de la ERC)
  • Cambios en la cantidad y número de veces que orina y en especial, orinar frecuentemente en la noche/madrugada
  • Cambios en el aspecto de la orina
  • Sangre en la orina
  • Inflamación en tobillos y piernas
  • Dolor en la zona de los riñones

Causas

La diabetes y la hipertensión arterial son las dos causas más comunes y son responsables de la mayoría de los casos. Muchas otras enfermedades y afecciones pueden dañar los riñones, por ejemplo:

  • Trastornos autoinmunitarios (como lupus eritematoso sistémico y esclerodermia)
  • Defectos de nacimiento (anomalías congénitas) de los riñones (como la poliquistosis renal)
  • Ciertos productos químicos tóxicos
  • Lesión al riñón
  • Infección y cálculos renales
  • Problemas con las arterias que irrigan los riñones
  • Algunos medicamentos como calmantes del dolor (analgésicos) y fármacos para el cáncer
  • Flujo retrógrado de orina hacia los riñones (nefropatía por reflujo)

Vea más información en:

Haga un comentario.

Los campos con asterisco (*) son obligatorios.

*